July 25, 2019

Penduduk di Pulau Ocracoke di Outer Banks North Carolina pertama kali mendengar suara pada malam 23 Januari 1942. Itu berasal dari lepas pantai dan hampir cukup keras untuk mengguncang rumah.

Ruangan akan menyala dan Anda akan keluar dan melihat bahwa sebuah kapal telah hancur

“Anda akan tidur di kamar Anda dan akan mendengar raungan yang membosankan ini,” kata Joseph Schwarzer II, direktur Sistem Museum Maritim North Carolina. “Ruangan akan menyala dan kamu akan keluar dan melihat bahwa sebuah kapal telah hancur.”

Kapal itu adalah kapal tanker Kerajaan Inggris, Empire Gem, yang telah ditorpedo oleh kapal U Jerman. Selama enam bulan berikutnya, penduduk Ocracoke mendengar lebih banyak suara dan melihat lebih banyak puing, ketika Jerman meluncurkan blokade Operasi Drumbeat mereka.

Bagi kebanyakan orang di AS, Perang Dunia II terjadi ribuan mil jauhnya. Yang paling dekat dengan mereka dalam pertempuran adalah laporan radio malam hari, belajar tentang tempat-tempat seperti Guadalcanal atau Normandia, tempat para pria bertempur di kapal perang atau pantai yang diserbu. Tetapi bagi penduduk Outer Banks North Carolina, perang itu jauh lebih dekat dengan rumah.

Selama Operasi Drumbeat, Jerman menargetkan kapal dagang yang meninggalkan pelabuhan AS, karena banyak dari mereka menuju ke Inggris. Bahkan sebelum Amerika Serikat memasuki perang, pengiriman dilakukan dari pelabuhan Pantai Timur secara teratur, mengirimkan barang-barang seperti makanan, aluminium, baja dan karet untuk membantu mendukung upaya perang Inggris.

Sementara AS secara resmi netral, Jerman tidak bisa secara terbuka menyerang kapal-kapal yang meninggalkan pelabuhan Pantai Timur dengan pasokan ini. Itu berubah pada Desember 1941, ketika Jerman dan Jepang mendeklarasikan perang terhadap Amerika Serikat. Satu bulan kemudian, U-boat tiba di Pantai Timur dan mulai menargetkan kapal langsung dari Ocracoke.

“Di pantai Carolina Utara, Anda memiliki Diamond Shoals, gundukan pasir yang ingin dihindari oleh kapal,” kata Dr Frank Blazich, kurator utama sejarah militer untuk Museum Nasional Sejarah Amerika Smithsonian. “Kapal akan memeluk pantai dan kemudian menembak keluar untuk menghindari beting, yang membuat chokepoint sempurna. U-boat bisa bersembunyi dan hanya memiliki hari lapangan, menembaki. ”

Dan tembakan mereka lakukan. Pada Januari 1942 saja, U-boat menenggelamkan 35 kapal Sekutu di Pantai Timur. Untuk menempatkan itu dalam perspektif, kapal rata-rata meninggalkan AS membawa pasokan yang cukup untuk memberi makan Inggris selama lebih dari satu hari, menurut Dr Schwarzer. Ketika Anda menambahkan hanya 35 kapal yang hilang pada Januari 1942, itu akan lebih dari cukup untuk memberi makan Inggris selama sebulan.

Saya melihat beberapa kehancuran dalam perjalanan saya sendiri ke Ocracoke. Sambil menunggu feri dari Pulau Hatteras di dekatnya, saya berhenti di Makam Museum Atlantik. Ini melukiskan gambaran yang jelas tentang kerusakan yang dilakukan selama Operasi Drumbeat, serta kisah yang lebih besar dari perang di Atlantik dari tahun 1942 hingga 1945, melalui pameran reruntuhan dari kapal-kapal serta foto-foto, baik di atas maupun di bawah air, dari bangkai kapal dari pertempuran.

Penduduk Ocracoke harus melihat beberapa dari kerusakan itu secara langsung. Mereka tidak hanya melihat lampu dan mendengar suara keras saat kapal-U menyerang. Karena kapal-kapal itu begitu dekat dengan pantai, penduduk juga melihat puing-puing dari kapal-kapal dagang yang hancur.

“Banyak kali, siswa melangkahi puing-puing dalam perjalanan ke sekolah,” kata Dr Schwarzer. “Mereka berjalan melewatinya dan dalam beberapa kasus di atasnya.”

Saya datang ke pulau untuk melihat pengingat permanen tentang biaya pertempuran. Setiap tahun, pada akhir pekan pertengahan Mei, Penjaga Pantai AS dan Angkatan Laut Kerajaan mengadakan upacara di bagian Pulau Ocracoke yang disewa secara permanen ke Inggris, sepetak kecil tanah tempat empat pelaut Inggris dimakamkan.

Saya telah diberitahu untuk mencari Union Jack. Sulit untuk dilewatkan, kata penduduk, dengan pohon-pohon di satu sisi dan rumah-rumah di sisi lainnya. Saya belok kanan dari Irvin Garrish Highway, jalan utama Ocracoke, menuju 234 British Cemetery Road.

Ternyata, situs itu cukup mudah dikenali. Saya bisa melihat bendera tepat di sisi kanan jalan di belakang pemandangan yang indah dengan bunga dan monumen. Ketika saya memarkir mobil dan berjalan, saya juga bisa melihat batu nisan, dikelilingi oleh pagar kayu putih. Ini adalah kuburan empat lelaki: Warga London 24 tahun, Stanley Craig; Penduduk Blackpool, 27 tahun, Thomas Cunningham; dan dua teman sekapal mereka yang belum pernah diidentifikasi, yang semuanya dimakamkan di sini.

Di sebelah mereka ada daftar 37 nama pada sebuah plakat, semua anggota kru dari HMT Bedfordshire. Ada seorang Kanada Russell Samuel Davis yang berusia 18 tahun, yang bergabung dengan perang sebagai bagian dari Cadangan Relawan Angkatan Laut Kanada. Ada juga pelaut-pelaut dari seluruh Inggris dalam daftar itu, termasuk William Surrey, Frederick Clemence yang berusia 21 tahun, penduduk lokal Girvan, John Rowan Dick, 32 tahun, dan penduduk Brecknockshire yang berusia 31 tahun, Frederick William Barnes, antara lain.

Juga pada plakat itu ada kata-kata dari puisi 1914 V: The Soldier oleh British World One One soldier Rupert Brooke:

“Jika aku harus mati, pikirkan saja ini tentang aku / bahwa ada beberapa sudut bidang asing / Itu selamanya Inggris.”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *