July 25, 2019

Sekitar sekali setiap minggu sekitar pukul 21:00, dengan cahaya sejuta bintang untuk memandu mereka, Raúl Martínez Morales dan Amanda Mandry berangkat untuk mensurvei Mars. Pasangan itu – mantan astrofisikawan, yang lain ahli astronomi yang obsesif – mulai dengan membongkar instrumen ilmiah mereka dengan saksama sebelum mereka menyeberangi lautan lava dingin ke dunia pembakaran bukit pasir merah.

Pada malam-malam tertentu, mereka mendirikan laboratorium pop-up di samping tabung lava raksasa atau kawah prasejarah yang cukup besar untuk mendaratkan kapal roket di dalamnya. Drama ini ditingkatkan dengan melihat sesuatu yang asing muncul dari kegelapan; hujan meteor galaksi, mungkin, atau bintang yang belum pernah mereka lihat sebelumnya.

“Saya selalu terobsesi oleh planet-planet dan dunia lain yang belum kita kenal sejak saya masih kecil,” kata Morales, menatap dengan kagum pada pemandangan di sekitarnya. “Mars, Jupiter, Saturnus, Bulan – semuanya membuatku terpesona.”

Seluruh adegan ini sangat mencengangkan, tetapi tim sains tidak ada di permukaan Planet Merah. Bahkan jika kadang-kadang rasanya mereka mungkin. Faktanya, mereka berjarak 54,6 juta kilometer dari Mars di tengah Taman Alam Los Volcanes di Lanzarote di Kepulauan Canary.

Dan hanya ketika kembali di jalan utama di luar cadangan, ketika melewati Pusat Berkuda Unta Kota Yaiza, mantranya rusak. Ini adalah pulau Spanyol. Bukan ruang yang dalam.

“Cukup luar biasa, bukan?” Kata Mandry, yang mengelola Planetarium Kosmos di pulau itu bersama Morales. “Secara praktis, lanskap ini lebih dekat ke ruang angkasa daripada di tempat lain. Anehnya, ada gua di sini yang setara dengan yang ditemukan di Bulan dan Mars. Double wow, kan? ”

Diresmikan pada tahun 1993 sebagai Cagar Biosfer Unesco di seluruh pulau, Lanzarote memiliki kemiripan geologis yang luar biasa dengan Bulan dan Mars. Begitu banyak sehingga telah menjadi salah satu pusat penelitian paling penting di dunia untuk eksplorasi ruang angkasa. Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional (NASA) dan Badan Antariksa Eropa (ESA) menggunakannya untuk pelatihan astronot dan menguji Mars Rovers (droid yang dioperasikan dengan kendali jarak jauh). Di sini, para ilmuwan mensimulasikan bagaimana rasanya berada di lanskap luar angkasa dan mengambil langkah selanjutnya dalam mempersiapkan para astronot untuk petualangan di luar Bumi.

Bagi siapa pun yang tertarik dalam eksplorasi ruang angkasa, musim panas ini lebih penting daripada kebanyakan. Lima puluh tahun yang lalu, astronot NASA Neil Armstrong dan Buzz Aldrin menjadi manusia pertama dalam sejarah yang berjalan di permukaan Bulan ketika Apollo 11 mendarat pada 20 Juli 1969. Banyak yang akan dilakukan pada peringatan tersebut – ikon Armstrong satu-liner, ikon penanaman bendera Amerika, setengah miliar pemirsa TV, rasa nostalgia yang kuat. Bicara juga akan beralih ke ide-ide yang jauh lebih berani dan apa yang berikutnya untuk badan antariksa. Dan melampaui agenda? Untuk mengirim manusia kembali ke Bulan pada tahun 2024 dan kemudian ke Mars.

Di situlah Lanzarote masuk. Kadang-kadang, lanskap pulau tampaknya menentang hukum fisika dan geografi biasa. Selama periode enam tahun dari tahun 1730 hingga 1736, pulau itu diguncang oleh banyak letusan gunung berapi ketika ventilasi di dekat Montañas del Fuego di Taman Nasional Timanfaya berubah menjadi balistik, yang akhirnya menutupi seperempat pulau itu dalam abu dan puing-puing yang ditiup dari pusat. di bumi.

Setelah letusan, tanah itu tidak mati, tetapi baru dilahirkan kembali. Taman Alam Los Volcanes dan Taman Nasional Timanfaya di dekatnya terkenal karena kondisi seperti bulan mereka. Lebih dari 100 kerucut gunung berapi terlihat, dan campuran unik dari mangkuk besar, bidang magma yang dipadatkan, aliran lava dan pasir berwarna tersebar di 172 km persegi murni lainnya. Ada disorientasi di atmosfer di sini, lanskap memberi kesan gurun ekstra-terestrial di mana waktu diam. Bahkan pantai memiliki keberadaan alien, biadab, hasil lahar tiba-tiba mendingin ketika bersentuhan dengan Samudra Atlantik.

Salah satu pakar yang bertanggung jawab untuk membantu mewujudkan misi ruang angkasa di Lanzarote adalah pemimpin proyek veteran Mars Loredana Bessone. Di antara banyak tanggung jawabnya – mulai dari melatih astronot hingga mengawasi pengujian misi simulasi interaksi manusia-robot – ia memajukan program Pangaea ESA, langkah pertama dalam mempersiapkan astronot untuk menjadi penjelajah dalam misi ke planet lain.

“Singkatnya, Lanzarote menawarkan beberapa lanskap bulan dan Mars yang realistis,” kata Bessone ketika saya menghubunginya setelah mengunjungi Kepulauan Canary. “Sangat mudah untuk mengajarkan tugas dan operasi astronot, tetapi tidak mudah untuk membentuk mereka sebagai ilmuwan lapangan. Pangea membantu para astronot dari latar belakang apa pun untuk menjadi ahli geologi lapangan dan geo-mikrobiologi yang efektif dalam konteks sains planet. Dan hasilnya berlipat ganda: astronot belajar untuk menjadi ahli geologi, ilmuwan melakukan penyelidikan, dan mereka belajar untuk bekerja lebih operasional. ”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *