July 25, 2019

Pada pukul 11:00 waktu setempat di Pateley Bridge, pada hari Yorkshire yang lembab dan fokus lembut, The Oldest Sweet Shop di Inggris, seperti yang diperingkat Guinness World Records, sudah berada di tengah-tengah kesibukan tengah malam regulernya. Di konter, semua senyum dan satu kalimat punchy, pemilik Keith Tordoff sedang mengukur sekantung-kantung permen seperempat pon dari 200-an toples-toples kaca manisan yang ditumpuk tinggi di dinding di belakangnya.

Istrinya Gloria muncul untuk membantu dengan permintaan itu, menutup tutupnya dengan urgensi, sementara putranya Alexander membuat pekerjaan ringan mengisi ulang toples untuk pengunjung dari AS, Jepang, Jerman, Australia dan semua bagian dari Inggris. Gula jelai berpindah tangan; begitu pula asam, bon bon yang ditaburi gula, pelangi, dan apel rosie favorit, rhubarb, dan puding (keduanya permen rebus).

Pagi hari telah seperti ini selama hampir dua abad, dan tidak ada yang berubah di manisan kecuali hari dalam seminggu. Namun melihat lebih dekat ke meja kayu vintage, melewati lampu minyak, balok kayu ek dan mesin kasir berusia seabad, mengungkapkan bahwa banyak pelanggan yang antri untuk membeli barang yang sama: sekantong koin penasaran, berwarna seperti koin, lebih baik dikenal sebagai Kue Pontefract, dan manisan yang diklaim legenda lokal adalah yang tertua di dunia.

“Semua orang menyukai mereka, termasuk saya,” kata Tordoff, yang mengaku makan sekitar 450 g permen setiap hari. “Bangunan ini memulai kehidupan sebagai apoteker pada awal 1600-an dan di situlah kisah Yorkshire liquorice – dan Pontefract Cake – benar-benar dimulai.”

Keingintahuan saya tentang Yorkshire manis yang tidak dikenal ini pada awalnya digelitik beberapa minggu sebelumnya. Ketika saya mulai membaca tentang sejarahnya yang bertingkat, saya menemukan sebuah kisah yang bergerak dari penaklukan Norman pada 1066 ke The Wars of the Roses di abad ke-15 ke masa pemerintahan Elizabeth I (1558-1603). Bahkan ada menyebutkan pengepungan kastil pada pertengahan abad ke-17. Ketika saya membaca terus, sepertinya minuman keras itu menjadi identik dengan Yorkshire itu sendiri.

Memang, tersembunyi di halaman-halaman sejarah, ternyata kedatangan liquorice tertanggal sekitar abad ke-11, ketika para biksu atau Tentara Salib pertama kali membawa akar obat Mediterania ke county, tergantung pada siapa Anda bertanya. Saya intruiged oleh daftar atraksi yang berkaitan dengan sejarah akar manis: kastil dongeng, festival, peternakan, museum dan toko-toko manis. Secara khusus, satu nama tempat terus muncul: Pontefract, sebuah kota dengan akar manis yang tumbuh di antara celah-celah, yang terletak hanya satu jam di sebelah tenggara Jembatan Pateley. Saya ingin mengetahui lebih lanjut.

Kunjungan ke Kastil Pontefract yang hancur memberi saya beberapa petunjuk. Dibangun dari tahun 1070-an dan seterusnya, dan pada akhir dari perbaikan senilai 3,5 juta poundsterling, bangunan abad pertengahan adalah tempat berbagai perebutan kerajaan dan perang saudara. Itu adalah tanah yang menghentak bagi tokoh-tokoh sejarah seperti Grand Old Duke of York, dikalahkan di Battle of Wakefield pada 1460, dan Raja Richard II, yang diduga dipenjara dan mati kelaparan karena pengkhianatan di situs tersebut. Catherine Howard, istri kelima Henry VIII, muncul dalam cerita itu juga, setelah berselingkuh di kastil pada 1541.

Tetapi mungkin bagian yang paling mengejutkan dari cerita ini adalah bahwa pada awal abad ke-18, benteng Yorkshire yang mengesankan memiliki tujuan yang sama sekali berbeda. Pada 1720, ketika permintaan membentuk ekonomi lokal untuk akar manis obat (pada saat itu para dokter menggunakannya sebagai obat untuk segala hal mulai dari sakit maag dan sakit maag hingga kolik, bronkitis, dan tuberkulosis), kastil itu disewakan dan akar disimpan di dungeon kastil bukan senjata, bubuk mesiu dan tahanan.

“Kamu berdiri di tempat yang dulunya adalah ladang minuman keras yang besar,” kata Dave Evans, kurator Museum dan Kastil Wakefield, ketika dia menunjukkan kepadaku di sekitar sisa-sisa kastil. “Anda membutuhkan parit yang dalam untuk menumbuhkan akar manis dengan benar – hingga kedalaman 6 kaki – itulah sebabnya bukit bukit kastil dan tanah tingginya adalah lingkungan yang sempurna. Di bawah Anda adalah apa yang dulunya adalah toko minuman keras raksasa. “Sementara Inggris tidak kekurangan istana, satu faktor utama menang: iklim dan geografi Yorkshire cocok dengan temperamen akar manis itu jauh lebih baik daripada yang dilakukan para penghasut perang ‘.

Di sekitar titik ini dalam timeline, pada 1760, dramatis personae paling penting dalam cerita masuk. George Dunhill adalah seorang ahli kimia apotek dalam perdagangan keluarga di Pontefract, dan dengan menambahkan gula ke akar manis (yang kemudian menjadi pastel obat yang dapat larut), ia menciptakan permen non-obat kunyah, menciptakan permen seperti yang kita kenal sekarang.

Selama bertahun-tahun, sebuah kerajaan manis meledak di kota-kota sekitarnya, dan pada abad ke-19, sekitar 20 perusahaan manis telah muncul. Pada puncak produksi, ada 10 pabrik besar di Yorkshire, dan di dalam masing-masing, tim dari sekitar 45 pekerja wanita memproses ransum harian sebanyak 25.000 ‘kue’ (sebagaimana mereka dipanggil pada waktu itu), secara individu mengecap medali permen dengan desain agar terlihat seperti Kastil Pontefract.

Tetap saja, tidak ada yang bisa menyelamatkan penganan dari globalisasi. Merek-merek lokal seperti Sheffield, George Bassett dan Co, yang menemukan Liquorice Allsorts favorit anak-anak Inggris, diserap ke dalam Cadbury, sementara Dunhills, pembuat asli Pontefract Cakes, diakuisisi oleh raksasa penganan Jerman Haribo pada 1994. Namun satu hal tetap benar: cap kastil timbul masih membanggakan tempat pada masing-masing manis.

“Melihat ke belakang, seolah-olah bintang-bintang sejajar di atas Pontefract,” kata Evans. “Warisan ini nyata, dan sementara sebagian besar pabrik akar manis kami sekarang telah ditutup, Anda dapat membangun sepanjang hari dari pariwisata akar manis di daerah tersebut.” Hari ini, itu dapat membawa pecinta yang manis ke Pontefract Liquorice Festival pada bulan Juli, atau ke art nouveau Pontefract Museum, yang menaungi pameran minuman keras khusus.

Namun mungkin ada twist baru dalam kisah itu. Di luar Pontefract, di toko Farmer Copleys dan peternakan sapi perah, Heather Copley dan suaminya Robert baru-baru ini menjadi satu-satunya petani masa kini yang berhasil menumbuhkan akar akar manis di Inggris. Faktor-faktor rumit untuk mencapai tanaman berbuah termasuk tanah yang tepat dan kondisi iklim, dan karena pertanian akar manis tidak lagi populer, hanya sedikit petani yang menerima tantangan.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *