July 25, 2019

Jika ada makanan yang mewakili Americana, itu adalah hot dog yang sederhana. Saat ini, para frankfurter bunned ini dijual di setiap pertandingan bisbol, dipanggang di hampir setiap barbekyu di halaman belakang dan tersedia di toko-toko pinggir jalan dari Carolinas ke California. Faktanya, pola dasar makanan Amerika yang paling banyak ini berasal ketika AS mulai menyatukan diri kembali pada tahun 1860-an setelah Perang Sipil Amerika dan membentuk identitas barunya. Tetapi sementara Anda sekarang dapat menemukan sandwich sosis berpengalaman ini di seluruh jantung Amerika, rumah ikonik hot dog ini berada di trotoar di Pulau Coney, New York.

Ketika kota itu berkeringat melalui gelombang panas, saya baru-baru ini turun ke tungku yang merupakan kereta bawah tanah Kota New York dan melarikan diri dari Manhattan untuk menikmati angin sepoi-sepoi yang menenangkan dari pantai Pulau Coney. Taman hiburan Brooklyn yang berada di tepi pantai adalah campuran hiburan yang menyenangkan dan cocok untuk keluarga: jalur kayu dan pasir keemasannya dipenuhi dengan wahana, permainan, dan tempat makan yang telah melayani para pekerja New York yang pekerja keras selama lebih dari seabad. Di sudut Surf dan Stillwell Avenue, saya melihat gelombang pengunjung pantai berbaris di bawah tanda putih tinggi bertuliskan ‘Nathan’s Famous’ yang dengan bangga mengiklankan: ‘Ini adalah yang asli: frankfurters terkenal di dunia sejak 1916’.

Namun, hanya dua blok dari sini, saya melihat papan nama lain terpasang di sebuah toko kecil tepat di samping rollercoaster Cyclone bersejarah yang bertuliskan: ‘Feltman’s of Coney Island: Hot dog asli – 1867’.

Hingga saat itu, saya berpikir bahwa hot dog Coney Island dimulai dan diakhiri dengan Nathan, yang namanya identik dengan taman hiburan tepi pantai selama yang dapat diingat oleh siapa pun. Tetapi sementara Nathan menyombongkan diri bahwa itu ‘asli’, ternyata mereka bukan bahkan perusahaan pertama di jalan lintas untuk menyanggah hot dog. Menurut penduduk asli Brooklyn dan sejarawan Pulau Coney, Michael Quinn, seorang imigran Jerman bernama Charles L Feltman melayani hot dog di sepanjang dekade yang ramai sebelum Nathan dilahirkan.

Feltman datang ke AS pada tahun 1856. Seperti banyak imigran Jerman pada waktu itu, ia juga suka dengan sosis frankfurter yang umum di tanah kelahirannya. Seorang tukang roti yang terlatih, Feltman membuka toko roti Brooklyn pada tahun 1865 dan mendapatkan penghasilan yang layak dengan mengirimkan pai ke bisnis Pulau Coney dari kereta dorong, sambil menjual kerang di sampingnya.

Ketika Coney Island dan Brooklyn Railroad yang baru dibuka membawa lebih banyak orang ke pantai dari Manhattan pada akhir 1860-an, pelanggan mengatakan kepada Feltman bahwa mereka ingin makan makanan panas, bukan kerang dingin, menurut Richard F Snow, mantan editor American Heritage Majalah. Jadi pada tahun 1867, Feltman memanggil pembuat roda yang awalnya membuat kereta dan memintanya untuk memodifikasinya. Pengrajin membangun anglo arang khusus untuk memasak sosis dan kotak logam untuk menghangatkan roti.

Musim panas itu, ketika banyak bangsa pulih dari Perang Sipil, Feltman mendorong kereta istimewanya ke atas dan ke bawah pasir Pulau Coney, menjual hampir 4.000 ‘Coney Island red hots in dalam roti panjang khasnya untuk masing-masing satu nikel. Roti itu, modifikasi dari cara frankfurters disajikan kembali di Jerman tanpa roti, membuat sosis mudah dimakan di pantai. Istilah ‘hot dog’ belum akan diciptakan untuk beberapa tahun lagi, tetapi pantai Feltman di Amerika yang mengambil spesialisasi taman bir Jerman terbukti sukses mendesis.

Pada tahun 1871, Feltman menyewakan sebidang tanah kecil di West 10th Street dan membuka sebuah restoran bernama Paviliun Laut Feltman. Dengan kesuksesan yang datang ekspansi, dan pada pergantian abad ini, gerai pie Feltman yang sederhana telah tumbuh menjadi sebuah kerajaan penuh yang mencakup seluruh blok – lengkap dengan sembilan restoran, roller coaster, korsel, ballroom, bioskop outdoor, hotel, bir taman, pemandian, paviliun dan desa Alpine yang pernah menjadi tuan rumah Presiden AS William Howard Taft.

Menurut Sharon Seitz dan Stuart Miller dalam buku mereka, The Other Islands of New York City, Feltman bahkan membujuk Andrew Culver, presiden Prospect Park dan Coney Island Railroad, untuk memperpanjang jadwal kereta api barunya sehingga pelanggan dapat tinggal di Feltman untuk makan malam. Pada puncaknya, Feltman berhasil menghasilkan hingga 40.000 hot red sehari, serta makan malam seafood di lingkungan yang lebih menyehatkan di komplek Ocean Pavilion-nya. Feltman meninggal pada tahun 1910 seorang pria kaya. Perusahaannya, yang pada saat itu dikelola oleh putra-putranya Charles dan Alfred, mempekerjakan lebih dari 1.000 orang, dan pada tahun 1920-an, Feltman dianggap sebagai restoran terbesar di dunia.

Di tengah-tengah booming panas awal abad ke-20 ini, keluarga Feltman menyewa seorang imigran Polandia bernama Nathan Handwerker yang tugasnya mengiris gulungan. Menurut Lloyd Handwerker (cucu Nathan) dalam bukunya Famous Nathan, setelah dua teman mendorong Handwerker untuk membuka bisnis panasnya sendiri, ia kadang-kadang tidur di lantai dapur di Feltman untuk menghemat uang. Kemudian pada tahun 1916, dipersenjatai dengan pinjaman $ 300 dan resep keluarga istrinya, Handwerker membuka tokonya sendiri hanya beberapa blok jauhnya dari majikan lamanya. Handwerker menyadari bahwa untuk bersaing dia perlu menarik perhatian massa, jadi dia menjual hot dog-nya masing-masing dengan nikel, meremehkan Feltman, yang pada saat itu, menagih sepeser pun untuk mereka.

Setelah perjalanan berbatu selama Depresi Hebat dan Perang Dunia Kedua, keluarga Feltman akhirnya menjual bisnis mereka di tahun 1940-an. Pemilik baru merawat sebuah bisnis yang tagline-nya pernah menjadi ‘katering untuk jutaan’ sebelum menutup pintunya untuk kebaikan pada tahun 1954. Untuk pertama kalinya dalam lebih dari setengah abad, Nathan’s adalah satu-satunya hot dog yang harus diperhitungkan di Coney Boardwalk Island, dan banyak penggemar Feltman yang lebih besar dan lebih segar dibiarkan lapar akan lebih banyak.

“Kakek saya adalah pelanggan Feltman yang setia selama era Depresi,” kata Quinn.

“Bagaimana keduanya membandingkan?” Tanyaku pada Quinn.

“Kakek saya mengatakan dia selalu lebih suka kualitas keseluruhan Feltman daripada Nathan,” jawabnya. Meskipun Quinn tidak hidup untuk mencicipi hotdog Feltman asli sebelum ditutup, kisah kakeknya tentang makan hot Island Coney Island tetap bersamanya – begitu banyak sehingga sebagai orang dewasa, “Aku berangkat untuk menciptakan kembali pengalaman kakekku, ” dia bilang.

Quinn dan kedua saudaranya tumbuh besar di selatan Brooklyn, dan Coney Island adalah taman bermain mereka. Sebagai seorang anak, Quinn bermimpi membuka bisnis dengan saudara-saudaranya, tetapi ketika saudara laki-lakinya Jimmy meninggal di World Trade Center pada 9/11, ia dan saudaranya Joe memutuskan untuk menghormati Jimmy dengan menghidupkan kembali merek Feltman. Untungnya, kakek Quinn berteman baik dengan seorang mantan karyawan yang membuat hot dog Feltman dan dia memberinya campuran rempah-rempah Frankfurter asli yang digunakan Feltman dalam naksir merahnya. Kakek Quinn kemudian memberikan resep ini kepada Quinn. Beberapa tahun dan “beberapa dolar” kemudian, Quinn membeli nama Feltman pada 2015 dan membuka jendela bungkus makanan kecil dari bagian dalam teater di East Village. Dia akhirnya dapat membuka kembali Feltman di lokasi yang sama persis dengan restoran Coney Island asli Feltman pada Mei 2017.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *